Earl Hines / Once Upon a Time

对Earl Hines并不熟悉,买这张CD是因为封面非常强烈的吸引了我,Earl墨镜礼帽的造型非常有搞头。参加的乐手阵容强大:从1920年代开始职业生涯的Earl曾被称为“第一个现代爵士钢琴手”;一群公爵阵中的大将;甚至还有意想不到的Elvin Jones加盟。


从第一首标题曲Once Upon a Time 的第一个音符开始,我就知道这一定是张好唱片。24小节的前奏,Earl Hines、Richard Davis和Elvin Jones组成的节奏组表现堪称完美,简简单单地音符充分体现了爵士乐难以用乐谱表达的节奏律动;然后是众管齐鸣的主题,迅速定下了欢乐的调子,Elvin的鼓推波助澜;接下来每个人的solo都非常令人喜不自禁,其中尤其喜欢Russell Procope的中音和Clark Terry的袖珍小号(pocket trumpet)。但最精彩的地方在于每个人的吹奏都具有强烈的个性,也充分体现了不同的乐器的独到音色和表现力,同时不论是小号手们短促的音节,还是Lawrence Brown长长的旋律线都非常适合这首曲子的律动。加上每隔两段重现的主题合奏,整首曲子酣畅淋漓。Cat Anderson最后狂飙的小号将整首曲子又送上一个高潮。可以说仅此一曲就足以值回票价了。请允许我将solo的顺序抄录如下以示感激:Russell Procope(as), Bill Berry(tp), Harold Ashby(ts), Clack Terry(tp), Buster Cooper(tb), Jimmy Hamilton(cl), Ray Nancy(tp), John Hodges(as), Lawrence Brown(tb), Paul Gonsalves(ts), Cat Anderson(tp).

On Black and Tan Fantasy里面听Cat Anderson 在Russell Procope的萨克斯独奏时不时答两句,很有意思。Earl的一些钢琴小乐句布鲁斯味很浓。

Fantastic, That’s You是唱片中唯一的四重奏编制,Jimmy Hamilton的黑管旋律非常迷人,而Earl的钢琴更是漂亮,把曲子渲染得富于色彩。Elvin的鼓打得比较简洁,体现了抒情的一面。

Cottontail是公爵的名曲,但我一直不是很喜欢这首的Theme,不过钢琴即兴的的部分Earl表现非常好,流畅清晰。Sonny Greer的鼓也很好,在Earl即兴的时候甚至有种打击乐的感觉,很有趣。

The Blues in My Flat又是一首从第一个音符就把人迷住的曲子。Pee Wee Russell的黑管音色比前面Jimmy的好像更滑一些,而且轻重缓急的控制,有种呼吸的感觉。钢琴的部分也跟着这种感觉。不过最大惊喜是听到Ray Nancy开口唱歌!而且唱得相当的不错,声音有点粘稠,如果用乐器来形容,可能是长号比较符合吧。

You Can Depend on Me里最有意思的地方是Ray Nancy和Cat Anderson两只小号分别在加上弱音器、塞子和放开来的时候几种不同的音色互相应答。

Hash Brown是首比较轻快的曲子,不像开头的那首那么热力四射。把它放在专辑的最后,恰恰有一点满足的喜悦和一点留连的意味,也许这是我的心里作用吧。整张专辑干干净净地结束在Earl的一个音符上,而我所能做的就是再按一次play键了。

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